¿Cuál es el propósito del matrimonio en la actualidad?


Por Natalia Fernández, autora de Recuperar Mi Matrimonio

En primer lugar, echemos un vistazo a que compromisos mantenían junto al matrimonio en el pasado. Históricamente, el matrimonio ha sido visto como una protección necesaria para las familias de crianza. En otras palabras, te casabas para tener hijos, porque casarse garantiza que van a permanecer juntos para formar un hogar estable y saludable para el bebé.

Hoy en día, los norteamericanos no piensan así. El setenta por ciento de los estadounidenses creen que el propósito del matrimonio es algo más que criar a los niños. Estamos teniendo menos hijos también. Hoy en día, sólo un tercio de los hogares estadounidenses incluyen a niños menores de 18 años, en comparación con aproximadamente la mitad de todos los hogares en la década de 1960.

Cuando una pareja tiene hijos en común, la presencia de los niños no tiene el mismo tipo de efecto sobre el divorcio como lo hizo hace cuarenta años. Un estudio de 1994 encontró que sólo el 15% de la población está de acuerdo en que los padres de los niños deben permanecer juntos para el bien de los niños, incluso si los padres no se llevan bien. 

En el pasado, otra razón para permanecer casados fue a causa de la dependencia económica. El matrimonio da lugar a una forma de seguridad económica. Si la capacidad de ganar dinero de un miembro de la pareja se vio amenazada, siempre estaba la renta del otro miembro para apoyar la situación. 

Hoy en día, los jóvenes no creen que el matrimonio proporcione ningún tipo de seguridad económica. Ellos prefieren hacerlo por su propia cuenta - tanto hombres como mujeres - antes de que consideren que están listos para el matrimonio. Como resultado, la interdependencia financiera no es una razón lo suficientemente fuerte para mantener los matrimonios juntos. 

Históricamente, las creencias religiosas también fortalecían los votos matrimoniales. Sin embargo, hoy en día las parejas comparten cada vez menos una visión religiosa del matrimonio como un pacto entre un hombre y una mujer ante Dios. De hecho, según el National Marriage Project, sólo el 42% de los jóvenes considera que es importante casarse con alguien con la misma religión. Como resultado de ello, para muchas parejas sus votos matrimoniales no tienen la misma fuerza de compromiso. 

En la actualidad, hay menos desaprobación social del divorcio o de largos períodos de soltería que nunca. Los hombres y las mujeres solteras ya no sienten la necesidad de casarse, debido a la disponibilidad de los estilos de vida alternativos, como la convivencia. De hecho, la edad media de matrimonio para las mujeres estadounidenses es de 25 y para los hombres es de 27. 

Muchos de los jóvenes consideran que su primer matrimonio es un matrimonio de prueba ya que de todos modos suponen que va a terminar en divorcio, pero de todos modos deciden casarse para tener la experiencia. Hay poca censura social al ser un divorciado, y el número de personas divorciadas en la escena significa que una persona recién divorciada tiene una oportunidad bastante buena de volverse a casar. 

¿Qué es entonces lo que constituye la base de compromiso de un hombre y de una mujer a su matrimonio, entonces, si no es a sus hijos, ni a la estabilidad económica, ni a Dios, o las costumbres sociales? 

Según un estudio realizado en 2001 por el National Marriage Project, la razón principal por la que los hombres y las mujeres jóvenes quieren casarse es para encontrar un alma gemela, alguien con quien tienen una profunda relación espiritual y la conexión emocional de por vida. 

Si tú te casaste, ya que esperas que tu pareja sea tu alma gemela para toda la vida, es entonces que reflejas una tendencia en la sociedad moderna orientada hacia el matrimonio parejo, donde el objetivo principal del matrimonio es la relación entre las dos personas involucradas en lugar de actividades sociales, religiosas o las consideraciones financieras. Por desgracia, este enfoque orientado puede crear enormes expectativas y presiones. Las parejas tienen una tolerancia mucho más baja a la infelicidad que en el pasado. 

De hecho, están abandonando el matrimonio en los umbrales mucho más bajos de insatisfacción. Según el National Marriage Project, se estima que más del 50% de los divorcios ahora no se producen debido a conflictos dramáticos y peleas, sino que al ser más genéricos, los sentimientos de insatisfacción son menos detectables, por la angustia y la infelicidad. 

Lamentablemente, los matrimonios que tienen un sentimiento subyacente de descontento con frecuencia se mejoran con el tiempo. Si las parejas pueden sobresalir en los momentos difíciles, descubren que en los buenos momentos merecen la pena seguir con lo que había antes. Es un punto importante que muchos pierden de vista: los matrimonios felices no siempre son felices. 

Tienen períodos de descontento y de conflictos, seguidos por períodos de la reconciliación y de la reconexión. El truco es permanecer comprometidos con el matrimonio en esos momentos infelices y encontrar la manera de navegar a través de ellos.

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